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Un deuxième solo de Matej Mohoric

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17.07.2021

Le Slovène a remporté une nouvelle étape sur le Tour de France. Stefan Küng espère briller aujourd’hui

Cyclisme » Le champion de Slovénie Matej Mohoric (Bahrain) a remporté en solitaire la dix-neuvième étape du Tour de France, hier, à Libourne, son deuxième succès depuis le départ de Brest. Aujourd’hui, place au contre-la-montre où Stefan Küng fait partie desfavoris. Son compatriote, Tadej Pogacar (UAE Emirates), arrivé avec le peloton à plus de 20 minutes, conserve son maillot jaune.

Mohoric a enlevé ce deuxième succès personnel moins de deux jours après la perquisition opérée par les gendarmes dans l’hôtel occupé par son équipe dans les environs de Pau. En franchissant la ligne il a mimé une fermeture-éclair sur sa bouche en réponse aux soupçons entourant les performances de Bahrain.

Domination slovène

Une enquête préliminaire a été ouverte le 3 juillet par le parquet de Marseille afin de «déterminer la réalité ou non des infractions ayant justifié son ouverture», sur des soupçons de dopage dans son équipe. Le Slovène s’était déjà imposé dans la huitième étape au Creusot, la plus longue de l’épreuve. C’est la troisième victoire slovène en trois jours dans le Tour, après deux étapes gagnées par Pogacar.

Ancien champion du monde juniors (2012) et espoirs (2013), Mohoric, qui est âgé de 26 ans, a gagné sur les trois grands tours nationaux. Il s’est fait connaître aussi pour avoir inventé une position aérodynamique désormais interdite en descente, assis sur le tube de selle.

La visite de Merckx

Le scénario de l’étape (207 km) a interdit à Mark Cavendish de gagner un cinquième sprint et de dépasser le record des 34 victoires qu’il détient à égalité avec Eddy Merckx. Mais le Britannique, qui avait reçu avant le départ les félicitations du champion belge en visite sur le Tour, a assuré un peu plus son maillot vert du classement par points.

La course a traversé à grande vitesse la forêt des Landes, à la poursuite d’un groupe consistant d’échappés, six tout d’abord (Bernard, Bonnamour, Clarke, Mohoric, Rutsch, Zimmermann), rejoint par quatorze autres dont le champion de Suisse Silvan Dillier à 100 kilomètres de l’arrivée. L’écart a longtemps oscillé sous la minute sur un peloton conduit le plus souvent par l’équipe de Chris Froome, au grand confort de la formation de Cavendish qui avait placé l’un des siens (Ballerini) à l’avant. Puis la formation Israël SN a fini par se lasser sur les longues lignes droites des Landes.

Aujourd’hui, la 20e étape se disputera sous la forme d’un contre-la-montre de 30,8 km entre Libourne et Saint-Emilion où le Thurgovien Stefan Küng sera très attendu. ats

 

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