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Un missile survole le Japon

Tokyo a activé son système d’alerte. Les Etats-Unis condamnent la Corée du Nord

Publié le 05.10.2022

Temps de lecture estimé : 4 minutes

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Corée du Nord » La Corée du Nord a tiré hier un missile balistique de moyenne portée qui a survolé le Japon, une première depuis 2017. Cet essai a conduit Tokyo à activer son système d’alerte et à demander à la population de se mettre à l’abri.

Le dernier tir de missile par Pyongyang au-dessus du Japon remonte à 2017, au plus fort de la période de «feu et de fureur» au cours de laquelle le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un et le président américain de l’époque, Donald Trump, échangeaient des insultes. Mardi, l’armée sud-coréenne a déclaré avoir détecté le tir d’un missile balistique de moyenne portée, qui a volé sur une distance d’environ 4500 km à une altitude de 970 km, à une vitesse proche de Mach 17, survolant le Japon en direction de l’est.

Condamnations en série

«Les détails exacts font l’objet d’une analyse approfondie en coopération avec les Etats-Unis et la communauté internationale», a précisé l’état-major interarmées sud-coréen dans un communiqué. Séoul a qualifié ce tir de «provocation» violant «clairement les principes universels et les normes de l’ONU». Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol a promis une «réponse ferme» et la prise «de mesures appropriées en coopération avec les Etats-Unis et la communauté internationale».

Dans la foulée, Washington a promis, après consultation avec le Japon et la Corée du Sud, une réponse «robuste» à ce tir. Le conseiller américain à la sécurité nationale, Jack Sullivan, a dit en outre vouloir réaffirmer «l’engagement à toute épreuve» de son pays à ses alliés asiatiques.

Même ton du côté du commandement américain de la région Asie-Pacifique: «Les Etats-Unis condamnent ces actions et appellent la RPDC à s’abstenir de tout nouvel acte illégal et déstabilisateur», a-t-il déclaré dans un communiqué. Tokyo a de son côté aussi confirmé le tir. «Un missile balistique est probablement passé au-dessus de notre pays avant de tomber dans l’océan Pacifique. Il s’agit d’un acte de violence qui fait suite aux récents tirs répétés de missiles balistiques. Nous le condamnons fermement», a déclaré le premier ministre Fumio Kishida.

Quatre tirs de missile

Selon le ministre japonais de la Défense, Yasukazu Hamada, il pourrait s’agir d’un missile Hwasong-12, lancé par Pyongyang «à quatre reprises» par le passé. Si tel était le cas, ce tir marquerait un nouveau record de distance, Tokyo l’estimant à environ 4500 km.

La Corée du Nord, dotée de l’arme nucléaire, a intensifié cette année ses projets de modernisation de ses armements, procédant notamment à un nombre record de tests d’armes. Elle a notamment lancé un missile balistique intercontinental (ICBM) pour la première fois depuis 2017 et a revu sa législation pour rendre «irréversible» son statut de puissance nucléaire. La semaine dernière, elle a procédé à quatre tirs de missiles balistiques de courte portée.

Ces tirs sont intervenus alors que Séoul, Tokyo et Washington ont mené le 30 septembre des exercices trilatéraux anti-sous-marins, quelques jours après que les forces navales américaines et sud-coréennes ont conduit des manoeuvres à grande échelle au large de la péninsule. La Corée du Nord, qui fait l’objet de sanctions de l’ONU pour ses programmes d’armement, cherche généralement à maximiser l’impact géopolitique de ses essais en choisissant le moment qui lui semble le plus opportun.

«Si Pyongyang a tiré un missile au-dessus du Japon, cela pourrait représenter une escalade significative par rapport à ses récentes provocations», a déclaré Leif-Eric Easley, professeur à l’université Ewha de Séoul. Selon M. Easley, «le régime de M. Kim développe des armes telles que des ogives nucléaires tactiques et des missiles balistiques lancés par sous-marin». Il s’agit là d’une stratégie avec pour objectif de dépasser la Corée du Sud «dans une course aux armements». atS/AFP

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