La Liberté

24.08.2021

Réchauffement en cause dans les inondations dévastatrices

Les inondations le long de la rivière Ahr ont fait des milliards d'euros de dégâts (archives). © KEYSTONE/EPA/FRIEDEMANN VOGEL
Les inondations le long de la rivière Ahr ont fait des milliards d'euros de dégâts (archives). © KEYSTONE/EPA/FRIEDEMANN VOGEL
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24.08.2021

Le réchauffement climatique a renforcé la probabilité et l'intensité des inondations, qui ont ravagé l'Allemagne et la Belgique en juillet, selon une étude rendue publique mardi. Les intempéries ont fait plus de 200 morts et des milliards d'euros de dégâts.

La survenue d'un tel épisode extrême sur ces régions a été rendue jusqu'à 9 fois plus probable par le réchauffement dû à l'activité humaine, avec au moins 20% de probabilité supplémentaire. Le changement climatique a également "fait augmenter la quantité de pluie sur une journée entre 3% et 19%", selon les scientifiques du World Weather Attribution (WWA), qui regroupe des experts de divers instituts de recherche dans le monde.

Il s'agit de la deuxième étude pointant clairement le réchauffement dans les catastrophes naturelles qui se sont multipliées cet été. Le WWA avait déjà calculé que le "dôme de chaleur", qui a fait suffoquer le Canada et l'Ouest américain à la fin juin, aurait été "presque impossible" sans les effets du changement climatique.

Rapport-choc du GIEC

Au début août, les experts sur le climat de l'ONU (GIEC) avaient sonné l'alarme dans un rapport-choc, pointant un réchauffement de la planète encore plus rapide et plus fort qu'on ne le craignait, menaçant l'humanité de désastres "sans précédent". Le seuil de +1,5 degré Celsius, objectif idéal à ne pas dépasser selon l'accord de Paris, pourrait ainsi être atteint autour de 2030, soit 10 ans plus tôt qu'estimé.

Les effets dévastateurs - sécheresses, incendies ou inondations - se font déjà sentir à travers le monde. Les 14 et 15 juillet, de fortes inondations causées par des pluies diluviennes avaient ainsi fait au moins 190 morts en Allemagne et 38 en Belgique. L'Allemagne va devoir consacrer 30 milliards d'euros à la reconstruction des zones sinistrées.

Pour les 39 scientifiques internationaux réunis sous la bannière du WWA, pas de doute: "Le changement climatique a accru la probabilité, mais également l'intensité" des événements de juillet, a souligné Frank Kreienkamp, du service météorologique allemand, qui a piloté l'étude.

Plus courants

L'épisode a "largement battu les records de précipitations historiquement enregistrés" sur les zones touchées, soulignent les chercheurs. La multiplication des précipitations est une conséquence attendue du réchauffement, puisqu'un phénomène physique fait augmenter l'humidité de l'atmosphère d'environ 7% pour chaque degré supplémentaire.

Les auteurs ont fait tourner différents modèles pour estimer comment le réchauffement a affecté le volume maximal de précipitations sur une durée d'un ou de deux jours dans les régions les plus touchées, bassins des rivières Ahr et Erft en Allemagne et de la vallée de la Meuse en Belgique, mais aussi sur une région plus vaste recouvrant ces deux pays, ainsi que les Pays-Bas voisins, affectés dans une moindre mesure.

Ils ont observé une "tendance à un renforcement", même si demeure une "grande variabilité" d'une année sur l'autre. Ils ont évalué la probabilité de survenue en Europe occidentale d'un épisode comme celui de juillet à une fois tous les 400 ans. Ils "deviendront encore plus courants" si le réchauffement se poursuit, souligne l'étude.

ats, afp

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