La Liberté

04.08.2021

Premier recensement d'iguanes roses sur l'archipel des Galapagos

Les iguanes roses n'ont été décrits par la science qu'à partir de 2009. Certains suivis de l'espèce suggèrent qu'il pourrait y avoir jusqu'à 350 spécimens (archives). © KEYSTONE/AP Gabriele Gentile
Les iguanes roses n'ont été décrits par la science qu'à partir de 2009. Certains suivis de l'espèce suggèrent qu'il pourrait y avoir jusqu'à 350 spécimens (archives). © KEYSTONE/AP Gabriele Gentile
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04.08.2021

Une expédition scientifique va recenser pour la première fois sur l'archipel des Galapagos la population d'iguanes roses, a annoncé mercredi le Parc national des Galapagos (PNG). Il s'agit d'une espèce endémique du volcan Wolf.

Pendant 10 jours, une trentaine de scientifiques et de gardes du parc "vont parcourir la zone de vie des iguanes roses autour du volcan Wolf, au nord de l'île Isabela (la plus grande île de l'archipel) pour effectuer un recensement complet de la population de ces reptiles", a indiqué le PNG sur Facebook.

Les iguanes roses, qui habitent exclusivement une zone de 25 kilomètres carrés dans l'archipel n'ont été décrits par la science qu'à partir de 2009. Certains suivis de l'espèce suggèrent qu'il pourrait y avoir jusqu'à 350 spécimens.

Cependant, jusqu'à présent, "aucun jeune n'a été découvert", a expliqué à l'AFP Washington Tapia, directeur de la conservation de l'organisation américaine Galapagos Conservancy, qui a organisé l'expédition avec le PNB.

L'objectif de l'expédition est "d'essayer de comprendre la situation réelle de cette population" d'iguanes afin de "concevoir un plan d'action pour la gestion de cette espèce", a indiqué M. Tapia, ajoutant que les scientifiques rechercheront également des "tortues hybrides présentant un intérêt pour la conservation".

"George le solitaire"

En 2020, une autre équipe de chercheurs avait découvert dans la zone du volcan Wolf une femelle à forte charge génétique de l'espèce Chelonoidis abingdonii, une variété de tortue géante considérée comme éteinte sur l'île de Pinta. C'est à cette espèce qu'appartenait l'emblématique tortue "George le solitaire", décédé en 2012 après avoir refusé de s'accoupler en captivité avec des femelles de sous-espèces apparentées.

Les tortues géantes sont arrivées il y a trois à quatre millions d'années dans l'archipel des Galapagos, situé à 1000 km des côtes de l'Equateur. Etudiées par le naturaliste anglais Charles Darwin, elles lui ont permis de développer sa théorie sur l'évolution des espèces. L'archipel des Galapagos est classé Patrimoine mondial et réserve mondiale de biosphère pour sa flore et sa faune uniques.

ats, afp

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