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Musk aux manettes de Twitter, une nouvelle ère s'ouvre, incertaine

L'achat de Twitter par Elon Musk met fin à une saga de plusieurs mois entre l'entrepreneur et le réseau social. © KEYSTONE/AP/Susan Walsh
L'achat de Twitter par Elon Musk met fin à une saga de plusieurs mois entre l'entrepreneur et le réseau social. © KEYSTONE/AP/Susan Walsh
L'achat de Twitter par Elon Musk met fin à une saga de plusieurs mois entre l'entrepreneur et le réseau social. © KEYSTONE/AP/Susan Walsh
L'achat de Twitter par Elon Musk met fin à une saga de plusieurs mois entre l'entrepreneur et le réseau social. © KEYSTONE/AP/Susan Walsh


Publié le 28.10.2022
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Elon Musk a officiellement pris le contrôle de Twitter pour 44 milliards de dollars, ouvrant une nouvelle ère incertaine pour cette plateforme d'influence majeure, sous la houlette d'un de ses plus fervents critiques.

"L'oiseau est libéré", a tweeté le patron de Tesla (véhicules électriques) et SpaceX (vols spatiaux), jeudi soir.

"Que la fête commence", a ajouté vendredi le dirigeant fantasque, dont les provocations suscitent l'admiration des uns et le dégoût des autres.

Il a ensuite annoncé qu'il comptait doter le réseau social d'un "conseil de modération des contenus avec des points de vue très divers".

"Aucune décision majeure sur les contenus ou réactivation de compte n'aura lieu sans l'intervention du conseil", a précisé le multimilliardaire, qui s'est érigé en défenseur ultime de la liberté d'expression.

Elon Musk a désormais tout pouvoir, puisqu'il a décidé de sortir Twitter de la Bourse.

"La fusion entre Twitter et X Holdings II", société "contrôlée par Elon Musk, a été actée le 27 octobre", a notifié la Bourse de New York (le NYSE) vendredi matin. "Toutes les actions de Twitter ont été échangées contre 54,20 dollars en numéraire", a-t-elle précisé

Dès jeudi soir, le nouveau propriétaire a licencié le patron de la plateforme, Parag Agrawal, et deux autres dirigeants, le directeur financier Ned Segal et la responsable des affaires juridiques Vijaya Gadde, selon des sources anonymes de la chaîne CNBC et du Washington Post.

Sollicité par l'AFP, Twitter n'a pas confirmé l'information.

Mais Ned Segal a remercié vendredi sur Twitter ses ex-collègues pour la période la "plus épanouissante" de sa carrière.

Twitter est capable de "démocratiser la communication et la connaissance", a-t-il tweeté. "C'est une immense responsabilité pour tous ceux qui travaillent en ce sens. Je leur souhaite force, sagesse et prévoyance", a-t-il écrit.

"Aider l'humanité"

Elon Musk avait jusqu'à vendredi pour conclure l'acquisition du réseau social, faute de quoi un procès aurait eu lieu en novembre.

L'opération traînait en effet depuis l'annonce fin avril d'une offre d'acquisition à 44 milliards de dollars, acceptée à contrecoeur par Twitter. L'entrepreneur a cherché à s'en extraire unilatéralement début juillet, accusant Twitter de lui avoir menti, mais le conseil d'administration de l'entreprise avait saisi la justice.

Au début du mois, à quelques jours de l'ouverture d'un procès que Twitter semblait bien parti pour gagner, Elon Musk a finalement proposé de conclure la transaction au prix initialement convenu.

Son arrivée à la tête de Twitter divise.

Ses partisans, notamment la droite américaine, approuvent sa vision absolutiste de la liberté d'expression. Mais de nombreux salariés, utilisateurs, ONG et élus craignent que la plateforme ne soit encore plus envahie qu'elle ne l'est déjà par les abus, du harcèlement à la désinformation.

Elon Musk a ouvert la porte à un retour de Donald Trump, évincé de Twitter après avoir soutenu ses partisans qui ont pris part à l'assaut du Capitole en janvier 2021.

Jeudi, Elon Musk a tenté de rassurer les annonceurs - qui préfèrent adosser leurs publicités à des contenus consensuels - en affirmant vouloir permettre à toutes les opinions de s'exprimer sur le site, sans en faire une plateforme "infernale" où tout serait permis.

Il est "important pour l'avenir de la civilisation d'avoir une place publique en ligne où une grande variété d'opinions peuvent débattre de façon saine, sans recourir à la violence", a-t-il écrit dans un message spécifiquement adressé aux marques, qui rapportent l'essentiel des revenus de Twitter.

Il assure aussi qu'il n'a pas engagé cette acquisition parce que c'était "facile" ou "pour se faire de l'argent", mais pour "essayer d'aider l'humanité".

Licenciements ?

Le commissaire européen au Marché intérieur, Thierry Breton, a prévenu le milliardaire que Twitter allait devoir respecter la nouvelle réglementation de l'UE sur le numérique qui contraint les grandes plateformes à modérer leurs contenus.

"En Europe, l'oiseau volera selon nos règles européennes", a tweeté M. Breton.

Twitter, qui comptait 238 millions d'usagers quotidiens dits "actifs" fin juin, attire un public moins large qu'un géant comme Facebook, mais beaucoup de décideurs politiques, d'entreprises et de médias.

Sur le plan financier, la partie s'annonce serrée pour une entreprise qui peine depuis toujours à dégager des bénéfices et va devoir en plus rembourser l'emprunt de 13 milliards de dollars qu'a contracté Elon Musk pour son rachat.

La sortie de la cote de Twitter lui donne toute latitude. Il prévoit de licencier des milliers d'employés du groupe, selon plusieurs médias américains.

Au début du mois, il avait pourtant déclaré qu'il était "essentiel" que son fleuron Tesla soit coté à Wall Street, "parce que si le public n'aime pas ce que fait Tesla, le public peut acheter des actions et voter différemment", ajoutant, hilare: "C'est très important que je ne puisse pas juste faire ce que je veux."

ats, afp

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