La Liberté

03.09.2021

Les restes d'Ida sèment le chaos aux Etats-Unis, 44 morts

Des trombes d'eau sont tombées dans la soirée sur New York, où des rues ont été inondées. © KEYSTONE/EPA/JUSTIN LANE
Des trombes d'eau sont tombées dans la soirée sur New York, où des rues ont été inondées. © KEYSTONE/EPA/JUSTIN LANE
Des trombes d'eau sont tombées dans la soirée sur New York, où des rues ont été inondées. © KEYSTONE/EPA/JUSTIN LANE
Des trombes d'eau sont tombées dans la soirée sur New York, où des rues ont été inondées. © KEYSTONE/EPA/JUSTIN LANE
Des trombes d'eau sont tombées sur New York. © KEYSTONE/AP/Craig Ruttle
Des trombes d'eau sont tombées sur New York. © KEYSTONE/AP/Craig Ruttle
Des trombes d'eau sont tombées sur New York. © KEYSTONE/AP/Craig Ruttle
Des trombes d'eau sont tombées sur New York. © KEYSTONE/AP/Craig Ruttle
Véhicules bloqués par les eaux dans le Bronx, à New York. © KEYSTONE/AP/Craig Ruttle
Véhicules bloqués par les eaux dans le Bronx, à New York. © KEYSTONE/AP/Craig Ruttle
Véhicules bloqués par les eaux dans le Bronx, à New York. © KEYSTONE/AP/Craig Ruttle
Véhicules bloqués par les eaux dans le Bronx, à New York. © KEYSTONE/AP/Craig Ruttle
Partager cet article sur:
03.09.2021

New York est sonnée jeudi, frappée dans la nuit par des pluies torrentielles et des inondations soudaines et historiques. Elles ont fait au moins 44 morts dans la région, après le passage dévastateur de la tempête Ida.

Dans la mégapole économique et culturelle américaine, la police a dénombré au moins 13 morts, dont plusieurs personnes probablement prises au piège et noyées dans leurs sous-sols, des logements rudimentaires, et parfois insalubres, aménagés au pied des immeubles de Manhattan, du Queens ou de Brooklyn. Les pompiers ont porté secours à des centaines de résidents.

Juste au nord de Manhattan, dans le comté huppé de Westchester, en bord de mer, qui était encore jeudi soir cerné par des eaux boueuses et saumâtres, l'un de ses responsables, George Latimer, a indiqué sur CNN que trois personnes qui avaient tenté de sortir de leur voiture se sont elles aussi vraisemblablement noyées. Un policier affecté à la surveillance du trafic routier est décédé dans l'Etat voisin du Connecticut.

Mais le pire bilan est pour le New Jersey, Etat qui fait face à New York, avec "au moins 23 personnes qui ont perdu la vie", a indiqué le gouverneur Phil Murphy. La plupart des victimes ont été prises par surprise et au piège dans leur voiture et sont mortes probablement noyées, a déploré le responsable. Enfin, près de Philadelphie, quatre personnes sont décédées, selon les autorités locales.

Rues transformées en torrents

Des rues, avenues, voies rapides ont été soudainement transformées en torrents, tant dans les quartiers de Brooklyn et de Queens. A Westchester, des dizaines de véhicules étaient encore immergés jusqu'au toit jeudi et des sous-sols de jolies maisons traditionnelles de la côte Est dévastés par les eaux montant parfois jusqu'à 60 cm.

"J'ai l'impression d'avoir tout perdu", a dit à l'AFP, en larmes, Marcio Rodrigues, garagiste de la commune de Mamaroneck, dans son atelier de voitures inondé.

Le gigantesque réseau de métro de New York a partiellement redémarré jeudi, après l'inondation de nombreuses stations. Le NWS, service météo américain, a enregistré un record absolu de 80 mm de pluie en une heure à Central Park.

"Jamais vu"

"J'ai 50 ans et je n'ai jamais vu autant de pluie", a témoigné Metodija Mihajlov, restaurateur dans le très chic Upper West Side, près du célébrissime parc, poumon vert de New York. "C'était comme dans la jungle, une pluie tropicale. Incroyable", a ajouté le commerçant.

Au milieu de la nuit, la nouvelle gouverneure de l'Etat de New York, Kathy Hochul, avait décrété "l'état d'urgence" suite aux inondations "majeures" dans tous les comtés frontaliers de la ville, concernant potentiellement quelque 20 millions d'habitants.

Dérèglement climatique

Jeudi, de nombreux New-Yorkais épongeaient leurs caves, et plusieurs responsables politiques pointaient du doigt le dérèglement climatique, deux semaines après les fortes pluies de la tempête Henri et neuf ans après l'ouragan Sandy.

"Le réchauffement climatique est à nos portes et il va s'aggraver de plus en plus si nous ne faisons rien", a mis en garde le sénateur démocrate de New York, Chuck Schumer.

Des centaines de vols ont été annulés dans les aéroports new-yorkais de Newark, LaGuardia et JFK. D'impressionnantes tornades et inondations ont aussi frappé en Pennsylvanie, dans le New Jersey - sous état d'urgence également - et dans le Maryland.

Tornade à Cape Cod

Les ouragans et tempêtes sont un phénomène récurrent aux Etats-Unis. Mais le réchauffement de la surface des océans contribue à rendre les tempêtes plus puissantes, alertent les scientifiques.

Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières, victimes de phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

Vendredi, le président Joe Biden se rendra en Louisiane, premier Etat à avoir subi dimanche les ravages d'Ida qui a détruit de nombreux bâtiments et prive toujours des centaines de milliers de foyers d'électricité. "Nous sommes tous ensemble. La nation est prête à aider", a simplement déclaré le locataire de la Maison Blanche.

Rétrogradé en cyclone post-tropical, Ida a foncé jeudi soir au-dessus de la Nouvelle-Angleterre. Une tornade a frappé la très touristique presqu'île de Cape Cod, dans le Massachusetts.

ats, afp

Articles les plus lus
Dans la même rubrique
La Liberté - Bd de Pérolles 42 / 1700 Fribourg
Tél: +41 26 426 44 11 / Fax: +41 26 426 44 00