La Liberté

05.12.2021

Le volcan le plus actif d'Islande sous surveillance

Les éruptions récentes du Grimsvötn se sont produites environ tous les 5 à 10 ans. La dernière remonte à 2011 (archives). © KEYSTONE/AP NY/JON GUSTAFSSON
Les éruptions récentes du Grimsvötn se sont produites environ tous les 5 à 10 ans. La dernière remonte à 2011 (archives). © KEYSTONE/AP NY/JON GUSTAFSSON
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05.12.2021

Le Grimsvötn, le volcan le plus actif d'Islande, est sous surveillance ce week-end du fait d'une immense crue glaciaire en cours susceptible de déclencher une éruption, selon les autorités. Sa dernière éruption remonte à 2011.

Phénomène naturel brutal connu sous le nom de "jökulhlaup", cette tumultueuse coulée d'eau en cours depuis dix jours devrait "très probablement" culminer dimanche, a indiqué l'institut météorologique d'Islande. La baisse de pression sur le volcan entraînée par l'écoulement de millions de tonnes d'eau "peut déclencher une éruption", comme ce fut le cas en 2004, mais également en 1934 et 1922.

A l'inverse, les coulées glaciaires, qui selon les scientifiques sont accélérées par le changement climatique, peuvent aussi avoir lieu sans éruption.

Situé sous un immense glacier nommé Vatnajökull dans une zone inaccessible du centre de l'Islande, le volcan Grimsvötn était entré en éruption pour la dernière fois en 2011.

Tous les 5 à 10 ans

"Les éruptions récentes du Grimsvötn se sont produites environ tous les 5 à 10 ans et, du fait des mesures et des observations, les scientifiques s'accordent sur le fait qu'il est prêt à entrer en éruption", souligne l'IMO dans un communiqué. "Il n'est toutefois pas possible de prédire s'il y aura une éruption à la suite de cette crue-ci", reconnaît l'institut.

Contrairement à l'épisode de 2004, qui avait suivi une crue glaciaire et une série de séismes, aucun tremblement de terre n'est, pour l'heure, détecté dans le secteur.

Lors de l'éruption de 2011, le nuage de cendres du Grimsvötn avait brièvement perturbé le trafic aérien au-dessus des îles britanniques, mais sans commune mesure avec l'éruption de l'Eyjafjallajökull en 2010, qui avait quasi intégralement paralysé le trafic en Islande et vers l'Europe pendant des jours.

La dernière éruption en Islande s'est produite le 19 mars près du mont Fagradalsfjall, à 40 kilomètres au sud-ouest de la capitale Reykjavik. Après six mois de coulées de lave sans dégâts ni victimes, le magma ne sort plus du volcan depuis le 18 septembre, mais il est encore trop tôt pour déclarer l'éruption terminée, selon les experts.

ats, afp

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