La Liberté

21.04.2021

Le policier Chauvin reconnu coupable du "meurtre" de George Floyd

Des manifestants marchent dans les rues de Minneapolis pour demander justice pour George Floyd. © KEYSTONE/EPA/CRAIG LASSIG
Des manifestants marchent dans les rues de Minneapolis pour demander justice pour George Floyd. © KEYSTONE/EPA/CRAIG LASSIG
Pendant plus de neuf minutes, le policier Derek Chauvin avait maintenu son genou sur le cou de George Floyd, qui était allongé sur le ventre, les mains menottées dans le dos (archives). © KEYSTONE/EPA/CRAIG LASSIG
Pendant plus de neuf minutes, le policier Derek Chauvin avait maintenu son genou sur le cou de George Floyd, qui était allongé sur le ventre, les mains menottées dans le dos (archives). © KEYSTONE/EPA/CRAIG LASSIG
Partager cet article sur:
21.04.2021

Le policier blanc Derek Chauvin, accusé du meurtre du Noir George Floyd, a été reconnu coupable mardi des trois chefs d'accusation pour lesquels il comparaissait à Minneapolis, aux Etats-Unis. L'annonce du verdict a provoqué une explosion de joie devant le tribunal.

A l'issue de trois semaines de procès, les douze jurés, sept femmes et cinq hommes, d'origines ethniques diverses, qui délibéraient depuis lundi au tribunal de Minneapolis, ont déclaré Derek Chauvin coupable de meurtre, d'homicide involontaire et de violences volontaires ayant entraîné la mort de George Floyd, qu'il avait interpellé avec trois autres agents pour une infraction mineure.

Déjà renvoyé des forces de l'ordre, l'agent de 45 ans n'a pas montré d'émotion particulière à l'énoncé du verdict. Immédiatement menotté, il a été écroué. Le juge prononcera sa sentence dans huit semaines. Derek Chauvin encourt 12 ans et demi de prison, mais sa peine pourrait être rallongée, si le magistrat conclut à l'existence de circonstances aggravantes.

Allocution de Biden

"C'est une victoire pour ceux qui luttent pour la justice contre l'injustice" ainsi qu'un "tournant dans l'histoire", s'est félicité l'avocat de la famille Floyd. "Nous quittons Minneapolis en sachant que l'Amérique est meilleure".

"Nous pouvons enfin respirer", a affirmé le frère de George Floyd, Philonise, assurant que "la justice pour George, c'est la liberté pour tous".

Dans une allocution solennelle de la Maison-Blanche, le président des Etats-Unis Joe Biden a dénoncé le racisme qui "entache" l'âme de l'Amérique. "Le verdict de culpabilité ne fera pas revenir George", mais cette décision peut être le moment d'un "changement significatif", a-t-il ajouté. Le démocrate avait un peu plus tôt téléphoné à la famille de George Floyd.

Juste avant de mourir à l'âge de 46 ans, George Floyd avait crié plusieurs fois "je ne peux pas respirer", une plainte qui est un slogan mondial contre le racisme et les abus des forces de l'ordre. Barack Obama, premier président noir des Etats-Unis, a appelé à poursuivre cette "lutte". "On ne peut pas s'arrêter là", a-t-il ajouté dans un communiqué.

"Il n'y a aucune excuse"

Après trois semaines de témoignages parfois bouleversants, le verdict a suscité une explosion de joie parmi une foule de 200 personnes rassemblées devant le tribunal de Minneapolis. "Cette année a été un tel traumatisme. Désormais, j'espère que l'on pourra panser nos plaies", a affirmé à l'AFP Amber Young au milieu des manifestants.

Les réactions au verdict ont émané de toutes les sphères de l'Amérique, qu'elles soient sportives, artistiques, politiques, voire d'au-delà, à l'image du premier ministre britannique Boris Johnson qui a adressé ses pensées à la famille Floyd.

Dans son réquisitoire lundi, le procureur avait insisté sur la violence de l'acte commis par Derek Chauvin, tel qu'on le voit sur une vidéo amateur qui a fait le tour du monde. "C'était un meurtre. L'accusé est coupable des trois chefs d'accusation et il n'y a aucune excuse", avait-il asséné.

L'accusation, qui a fait défiler à la barre plusieurs témoins issus de la police, avait souligné que ce procès n'était pas celui de l'institution, mais d'un individu ayant "trahi" son serment de policier.

L'avocat de Derek Chauvin avait au contraire appelé les jurés à prendre en compte le contexte d'une interpellation qui, selon lui, avait dégénéré avec un suspect d'un gabarit imposant qui résistait à quatre policiers voulant le maîtriser.

Trois autres policiers poursuivis

Le verdict de culpabilité est synonyme de soulagement pour beaucoup de villes américaines et en particulier Minneapolis, où la tension a été accrue par la mort récente d'un jeune homme noir en périphérie de la métropole. Les commerces s'étaient barricadés derrière des planches en bois cette semaine, alors qu'un couvre-feu est en place.

Dans la capitale fédérale Washington, les autorités ont également mis les forces de l'ordre en alerte. A New York, Chicago et Los Angeles, les autorités ont déployé des renforts de police.

Après le verdict et le prononcé de la sentence, le cours de la justice va se poursuivre, a assuré mardi le procureur du Minnesota. Les trois anciens collègues de Derek Chauvin, qui avaient participé à l'arrestation, doivent être jugés en août pour "complicité de meurtre".

ats, afp

Articles les plus lus
Dans la même rubrique
La Liberté - Bd de Pérolles 42 / 1700 Fribourg
Tél: +41 26 426 44 11 / Fax: +41 26 426 44 00