La Liberté

04.02.2021

Covid-19: la thèse d'une fuite d'un labo chinois jugée peu crédible

Les experts de l'OMS enquêtent en Chine. © KEYSTONE/AP/Ng Han Guan
Les experts de l'OMS enquêtent en Chine. © KEYSTONE/AP/Ng Han Guan
Partager cet article sur:
04.02.2021

Le chef des experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) qui enquêtent à Wuhan sur l'origine de la pandémie de coronavirus a semblé écarter jeudi la thèse de la fuite de laboratoire. Il y voit plutôt un "excellent scénario" de film.

Peter Ben Embarek fait partie de la dizaine de chercheurs de l'OMS arrivés en janvier en Chine pour enquêter sur l'apparition du Covid-19. L'équipe s'est rendue mercredi à l'Institut de virologie de Wuhan (centre), accusé, notamment par Donald Trump d'avoir laissé s'échapper le virus d'un de ses laboratoires, accidentellement ou non. Il s'agit jusqu'à présent du site le plus controversé visité par la délégation.

"Si nous commençons à suivre et à chasser les fantômes ici et là, nous n'irons jamais nulle part", a estimé M. Ben Embarek joint au téléphone par l'AFP. Toutefois, la visite de l'Institut a été "une étape importante [pour] comprendre d'où viennent ces histoires", selon ce spécialiste de la sécurité alimentaire, en poste à Pékin pour l'OMS au début des années 2010.

Discussions "très franches"

L'Institut de virologie de Wuhan dispose depuis 2012 d'un laboratoire de haute sécurité P3 (pour "pathogène de classe 3") qui étudie de nombreux virus, notamment les coronavirus. Il possède aussi un P4 (pour les pathogènes encore plus dangereux). Un laboratoire à la sécurité davantage encore renforcée, qui peut héberger des souches comme Ebola, et que l'OMS a pu visiter.

M. Ben Embarek affirme avoir eu avec ses interlocuteurs chinois des "discussions très franches", utiles "pour comprendre" leur position sur "un certain nombre d'affirmations vues et lues dans les médias".

Pas de réponses complètes

Avant de rendre son tablier de chef de la diplomatie américaine, Mike Pompeo avait de nouveau pointé du doigt à la mi-janvier l'Institut. Aucune preuve ne vient cependant jusqu'ici accréditer cette hypothèse.

Toutes ces conjectures feraient d'"excellents scénarios pour des films et des séries", estime le chef des experts de l'OMS, promettant cependant de "suivre la science et les faits" pour tirer une conclusion définitive sur l'origine de la pandémie.

La délégation doit achever sa mission à Wuhan la semaine prochaine, selon M. Ben Embarek. "On n'aura pas de réponses complètes sur l'origine du virus, mais ce sera un bon premier pas", prévient-il.

ats, afp

Articles les plus lus
Dans la même rubrique
La Liberté - Bd de Pérolles 42 / 1700 Fribourg
Tél: +41 26 426 44 11 / Fax: +41 26 426 44 00