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«J’ai contrôlé toute la course»

Sergio Pérez s’est imposé hier à Singapour. Max Verstappen a fini à la septième place

Publié le 03.10.2022

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Automobilisme » Le Mexicain Sergio Pérez (Red Bull) a remporté le Grand Prix de Singapour de Formule 1 hier en nocturne. Il a devancé les Ferrari du Monégasque Charles Leclerc et de l’Espagnol Carlos Sainz. Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), toujours largement leader du championnat du monde après 17 manches sur 22, n’a terminé que 7e et n’a pas converti sa première chance de titre mondial sur le circuit urbain de Marina Bay.

C’est la 4e victoire de la carrière de Pérez. Le Mexicain de 32 ans s’est déjà imposé au GP de Sakhir (Bahreïn) en 2020, déjà en nocturne, puis en 2021 en Azerbaïdjan et en 2022 à Monaco, sur deux autres circuits urbains, comme à Singapour. «Je pense que c’était ma toute meilleure performance, j’ai contrôlé toute la course, même si elle était assez compliquée», a réagi «Checo» Pérez. Pérez est néanmoins sous enquête de la direction de course et risque une sanction a posteriori pour avoir potentiellement roulé trop près de la voiture de sécurité. Verstappen, qui devance désormais Leclerc de 104 points et Pérez de 106 au championnat, disposera d’une nouvelle chance de titre dès le Grand Prix du Japon, la semaine prochaine.

Problèmes moteurs

Lando Norris et Daniel Ricciardo ont suivi aux 4e et 5e places, permettant à McLaren de passer 4e du championnat constructeurs, devant Alpine qui a essuyé les abandons pour problèmes moteurs de Fernando Alonso et Esteban Ocon. Singapour accueillait de nouveau la Formule 1 après deux saisons d’absence en raison de la pandémie, et 302 000 spectateurs ont été enregistrés sur l’ensemble du week-end depuis vendredi. Un record après les 268 000 spectateurs de la dernière édition en 2019. Le départ a été donné avec 1 h 05 de retard, en raison des fortes pluies qui tombaient. La météo a ensuite été plus clémente et la course a pu avoir lieu, même si les conditions sur la piste détrempée restaient très difficiles. Trop difficiles pour certains, avec six abandons au total: les deux Alpine, les deux Williams (Nicholas Latifi et Alex Albon), Zhou Guanyu (Alfa Romeo) et Yuki Tsunoda (AlphaTauri).

Verstappen devait s’imposer et espérer un mauvais résultat de Leclerc et de Pérez pour être titré dès hier. Mais sa qualification à la 8e position avait hypothéqué ses chances. En course hier, comme il le redoutait, il n’a pas pu remonter sur un circuit qui laisse peu de places aux dépassements. Surtout, il est ensuite parti à la faute: en voulant doubler Norris pour la 4e place, il a tiré tout droit au virage.

Record de départs

Fernando Alonso, qui n’a pas terminé la course, a tout de même battu le record de départs en Grands Prix, que détenait le Finlandais Kimi Raikkonen. L’Espagnol de 41 ans a disputé depuis 2001 un total de 351 Grands Prix. A noter qu’un débat existe sur le total exact. La Fédération internationale de l’automobile (FIA) l’établit à 350, ne comptabilisant pas le Grand Prix de Belgique 2001, où il avait pourtant commencé la course, avant d’abandonner et de ne pas prendre part au deuxième départ donné après un accident. ats

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