La Liberté

16.09.2019

Tunisie: vers un duel entre candidats hors normes au second tour

Kais Saied (à droite sur le journal) et Nabil Karoui ont tous deux fait campagne sur le sentiment de rejet des élites politiques © KEYSTONE/AP/MOSA'AB ELSHAMY
Kais Saied (à droite sur le journal) et Nabil Karoui ont tous deux fait campagne sur le sentiment de rejet des élites politiques © KEYSTONE/AP/MOSA'AB ELSHAMY


16.09.2019

Un constitutionnaliste austère contre un homme d'affaires actuellement derrière les barreaux: tel devrait être le duel du second tour de la présidentielle tunisienne, selon des résultats partiels, illustrant le chambardement de la scène politique dans ce pays.

Kais Saied, un universitaire de 61 ans sans parti ni structure, recueille 18,7% des voix, d'après les chiffres de l'instance électorale (Isie) portant sur plus de la moitié des suffrages. Il devance l'homme d'affaires emprisonné Nabil Karoui, qui recueille 15,5% des suffrages, devant le candidat du parti d'inspiration islamiste Ennahdha, Abdelfattah Mourou (13,1%).

"C'est assez représentatif du résultat, et a priori le classement final ne risque pas de changer", a déclaré à l'AFP Mohamed Tlili Mansri, un responsable de l'Isie.

Rejet des élites

Sept millions d'électeurs étaient appelés dimanche à départager 26 candidats pour le premier tour de ce scrutin, qui s'est déroulé sur fond de grave crise économique et sociale, et dans un contexte de rejet des élites politiques traditionnelles.

MM. Saied et Karoui, qui ont revendiqué leur qualification dès dimanche soir, ont tous deux fait campagne sur ce sentiment de rejet. Fin connaisseur de la Constitution, Kais Saied s'est fait connaître comme commentateur politique et cultive une image de "M. Propre" incorruptible et au-dessus de la mêlée. Surnommé "Robocop" en raison de son attitude et sa diction rigides, il a multiplié les déplacements de terrain pour sa première campagne électorale.

Régulièrement entouré de jeunes, étudiants ou jeunes actifs, il a défendu des positions socialement conservatrices: il est contre l'abolition de la peine de mort, contre l'abrogation des textes punissant l'homosexualité et les atteintes à la pudeur - ce dernier texte ayant servi à condamner des couples non mariés s'embrassant dans la rue. Il est aussi contre l'égalité en matière d'héritage.

Candidat en prison

M. Karoui, lui, est issu de l'establishment tunisien, mais il a vu son image d'"anti-système" renforcée après son incarcération, fin août, dans le cadre d'une enquête pour blanchiment et fraude fiscale.

Cet homme d'affaires de 56 ans a bâti sa popularité ces dernières années en organisant des opérations caritatives dans les régions défavorisées du pays. Il a derrière lui la puissance d'une chaîne privée, Nessma, dont il est le fondateur.

Ses avocats vont déposer dans les 24 heures une nouvelle demande de libération du candidat - trois ont déjà été rejetées par la justice. "Nabil Karoui est combatif, optimiste, et il ne demande qu'une chose: être enfin libre pour pouvoir exercer ses droits", a déclaré Me Mohamed Zaanouni.

Les centristes balayés

Selon les résultats partiels de l'Isie, le ministre de la Défense Abdelkarim Zbidi arrive en quatrième position avec 9,6% des voix et le Premier ministre Youssef Chahed cinquième (7,4%). Une défaite cuisante pour les candidats de la famille libérale "centriste" issus du parti de l'ancien président Béji Caïd Essebsi, décédé en juillet.

"Ca va faire de la nouveauté", souriait lundi matin un boulanger, Saïd, tandis qu'une femme assurait que "la classe politique a ce qu'elle mérite".

Dans une première réaction dimanche dans la nuit, M. Chahed a appelé le camp libéral et centriste à faire bloc pour les législatives du 6 octobre et a expliqué son échec par la fragmentation de sa famille politique.

Pour le politologue Hamza Meddeb, les Tunisiens ont exprimé "une désaffection très profonde vis-à-vis d'une classe politique qui n'a pas répondu aux attentes économiques et sociales". "Le dégoût de la classe politique semble se traduire par un vote pour des outsiders", a-t-il ajouté.

Faible participation

La participation a été d'environ 45% selon des chiffres encore provisoires de l'Isie, un taux faible en regard des 64% enregistrés lors du premier tour de la présidentielle de 2014.

Les Tunisiens restent avant tout préoccupés par la crise sociale dans un pays sous perfusion du Fonds monétaire international (FMI), où le chômage est de 15% et où le coût de la vie a augmenté de 30% depuis 2016.

ats, afp

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