La Liberté

01.07.2020

Richmond, ex-capitale des confédérés, va retirer des monuments

Richmond enlève les monuments en mémoire des confédérés, dont la statue du général Stonewall Jackson. © KEYSTONE/AP/Steve Helber
Richmond enlève les monuments en mémoire des confédérés, dont la statue du général Stonewall Jackson. © KEYSTONE/AP/Steve Helber
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01.07.2020

La ville de Richmond, en Virginie, va retirer les monuments en mémoire de l'armée confédérée installés dans l'ancienne capitale du sud esclavagiste pendant la guerre de Sécession américaine, a annoncé mercredi le maire, Levar Stoney.

Selon un communiqué de la mairie, M. Stoney "a ordonné le retrait immédiat de nombreuses statues dans la ville, dont les statues confédérées", considérées par leurs détracteurs comme des symboles à la gloire de l'héritage raciste des Etats-Unis.

La plus symbolique est celle du commandant en chef de l'armée sudiste, le général Robert E. Lee, qui trône depuis un siècle sur une place de la ville.

Des employés municipaux s'activaient dès mercredi après-midi à retirer une statue d'un haut responsable sudiste de son piédestal, selon les médias locaux.

Tourner la page

Levar Stoney a justifié sa décision par la nécessité de "tourner la page" du passé pour la ville.

"Depuis la fin officielle du statut de capitale de la confédération il y a 155 ans, nous sommes sous le poids de cet héritage", a-t-il expliqué dans un message vidéo diffusé sur Twitter.

"En les enlevant, nous pouvons commencer à guérir et concentrer notre attention sur l'avenir", a-t-il dit.

Il a aussi cité un impératif de "santé publique" en pleine pandémie de coronavirus alors que les opposants à ces statues se rassemblent régulièrement pour demander leur retrait.

La mort ces derniers mois de plusieurs Afro-Américains tués par des policiers blancs a provoqué un mouvement historique de colère et relancé le débat sensible sur l'héritage du passé esclavagiste du pays, symbolisé par ces monuments que des manifestants ont tenté de mettre à terre un peu partout sur le territoire, notamment à Richmond.

ats, afp

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