La Liberté

06.03.2021

Mathieu van der Poel s'impose devant Alaphilippe aux Strade Bianche

Personne n'a pu contenir Mathieu van der Poel (archive). © KEYSTONE/AP/Gian Mattia D'Alberto
Personne n'a pu contenir Mathieu van der Poel (archive). © KEYSTONE/AP/Gian Mattia D'Alberto
Personne n'a pu contenir Mathieu van der Poel (archive). © KEYSTONE/AP/Gian Mattia D'Alberto
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06.03.2021

Le Néerlandais Mathieu van der Poel s'est imposé dans les Strade Bianche, premier grand rendez-vous de la saison, devant le Français Julian Alaphilippe et le Colombien Egan Bernal, samedi à Sienne.

Van der Poel (Alpecin) a lâché ses compagnons d'échappée dans le mur de la via Santa Caterina (12,4%), à quelques centaines de mètres de l'arrivée, pour s'adjuger cette spectaculaire course pour la première fois de sa carrière.

"J'avais vraiment envie de la gagner. Je me sentais vraiment fort. On avait décidé de collaborer avec (Julian) Alaphilippe. Puis j'ai attaqué dans la dernière montée et ça m'a souri", s'est félicité van der Poel (26 ans) à l'arrivée, sous le soleil toscan.

Tout s'est joué à la pédale dans les ruelles sinueuses de Sienne, au terme des 184 kilomètres parcourus autour de la ville médiévale toscane, et van der Poel était le plus fort samedi.

Le Néerlandais avait déjà placé une puissante attaque dans le "Tolfe" (passages à 18%) à une quinzaine de kilomètres de l'arrivée, que seuls Alaphilippe et Bernal avaient pu suivre. Puis quand il a accéléré dans Sienne, personne n'a pu s'accrocher.

Il s'offre ainsi sa deuxième victoire de la saison, après la première étape de l'UAE Tour, confirmant son très bon début de saison sur route, après un hiver fructueux en cyclocross (dix succès dont le titre mondial).

Le champion du monde français Julian Alaphilippe (Deceuninck), deuxième, semble lui aussi déjà très en forme à l'approche des classiques printanières.

Derrière, le Colombien Egan Bernal (Ineos), ancien vainqueur du Tour de France (2019), s'intercale parmi les cadors des classiques et décroche une prometteuse troisième place.

Grosse désillusion en revanche pour le Belge Wout Van Aert (Jumbo), tenant du titre. Lâché, il termine quatrième à 51'', pour la première fois hors du podium en quatre participations.

Le meilleur Suisse a été Stefan Küng. Le Thurgovien s'est classé 34e à 6'43'' du vainqueur.

ats, afp

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